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Estudante empreendedor quer criar o "Netflix da aprendizagem online"



Quando a pandemia de coronavírus atingiu pela primeira vez as aulas e passaram a ser on-line, Sophia Joffe estava no 11º ano. Sua escola particular em Toronto, Ontário, fez a transição admiravelmente bem, ela se perguntou quais ferramentas online existiam para complementar seus estudos e como ela encontraria as melhores opções. Ela também estava curiosa para saber como os estudantes estavam se saindo em outras escolas.

“Lembro-me de pensar que os sistemas escolares devem ter uma grande lista de aprendizado online recomendado”, disse ela. "Mas eu estava errado."

Joffe viu uma oportunidade empresarial. Ela investiu US $ 19 - o custo de hospedar um site - e criou eLearn.fyi, um banco de dados de mais de 300 ferramentas de aprendizagem online, em tabelas claramente organizadas por série e assunto, incluindo um currículo cívico fundado pela ex-juíza do Supremo Tribunal Sandra Day O'Connor e aulas de engenharia sobre como construir um braço robótico.


O banco de dados da Joffe atendeu a uma demanda da era pandêmica: cerca de um quarto das famílias e dos professores querem mais instruções e recursos online para ajudá-los a usar ferramentas de aprendizagem digital, de acordo com uma recente pesquisa NewSchools Venture Fund-Gallup. Em outubro, seu banco de dados tinha mais de 500 visitantes únicos de mais de 40 países e muitas opções para atender a suas necessidades individualizadas.

“Cada pessoa é um aluno diferente”, disse Joffe, “e isso costuma ser esquecido na aprendizagem online”.

Outros estudantes empreendedores também aplicaram sua sabedoria adquirida com dificuldade para melhorar a escola virtual. Uma equipe de estudantes da INCubatoredu, um programa de empreendedorismo do ensino médio com sede em Illinois, reformulou seus Trashbots de negócios para tornar a robótica e a codificação acessíveis e fornecer educação prática em STEM em casa. Um estudante do nono ano no sul da Flórida, trabalhando com a Network for Teaching Entrepreneurship, um programa nacional para jovens de baixa renda, desenvolveu um aplicativo para preencher a lacuna de comunicação entre professores e pais que falam espanhol.


As ferramentas de aprendizagem podem assumir várias formas, como sites e aplicativos, programas e tutoriais virtuais, jogos e vídeos online. Devido à variedade de recursos, os estudantes e os adultos que os supervisionam (sejam professores ou pais) precisam de orientação sobre como avaliar quais são os melhores materiais para quais fins. Joffe teve que usar sua própria experiência com o aprendizado online para fazer suas seleções para o banco de dados.


Enquanto assistia à TV em seu tempo livre, Joffe teve outra ideia: um "Netflix de aprendizagem online" que poderia recomendar recursos digitais aos usuários. “Eu li que a Netflix personaliza suas recomendações com base em 75.000 categorias ou mais”, disse ela, “e pensei, se pudéssemos levar esse nível de personalização e tecnologia para o aprendizado online, isso poderia transformar o mundo”.

“Nossos governos precisam trabalhar em parceria com empresas de tecnologia para colocar o Netflix de aprendizagem online em ação”, acrescentou ela. “Não entendo por que isso não está acontecendo - agora.”

Muitos especialistas têm a mesma pergunta. Eles geralmente concordam que recursos online de alta qualidade podem apoiar a instrução individualizada, e a maioria dos administradores escolares e professores pensam que tais ofertas são mais eficazes para personalizar a educação do que materiais não digitais, de acordo com um relatório do Gallup and NewSchools Venture Fund do ano passado. As ferramentas virtuais oferecem aos estudantes maneiras alternativas de compreender o material e de concluir e enviar seus trabalhos. Quando interativas e dinâmicas, essas ferramentas também podem fornecer oportunidades de prática e envolvimento do estudante.

Ainda assim, a pesquisa mostra que o uso de recursos digitais não atingiu todo o seu potencial. De acordo com um estudo de 2018 da firma de contabilidade PwC, apenas 10% dos professores de ensino fundamental e médio relataram que se “sentem confiantes” em incluir tecnologia de alto nível em seus planos de aula. A maior parte do uso da tecnologia em salas de aula - 60 por cento - era “passiva”: assistir vídeos ou ler sites.


Além disso, o júri ainda não decidiu o que constitui um recurso online de alta qualidade. Enquanto os estudantes, pais e professores ficarem perplexos, essas ferramentas continuarão aquém de sua capacidade de melhorar e personalizar a aprendizagem.


Julia Kaufman, pesquisadora sênior de políticas da RAND Corporation, acredita que parte do problema é que educadores e famílias precisam de mais orientação sobre materiais instrucional para ajudá-los a navegar na quantidade de sites, aplicativos, currículos e muito mais.

“Existem muitos materiais digitais que podem não estar bem alinhados com os currículos”, disse ela. “É preciso ter muito cuidado para selecionar esses recursos.”

Kaufman disse que alguns estados fornecem uma boa orientação para educadores, citando Louisiana, Tennessee e Nebraska como alguns exemplos. “E há outros estados”, disse ela, “que apenas fornecem longas listas de recursos - eles não fazem curadoria, apenas listam”.


Os estudantes poderiam, então, ser os especialistas involuntários em aprendizagem remota? J.D. LaRock, professor da Northeastern University e presidente da Network for Teaching Entrepreneurship, pensa assim.


“Eles são a voz mais autêntica para permitir que os adultos saibam do que precisam e como precisam”, disse ele.

Por Cayla Bamberger,  The Hechinger Report

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