• Fernando Giannini

As universidades podem ser 'laboratórios vivos' para a sustentabilidade


As enormes perturbações sociais e econômicas causadas pela recente pandemia devem servir como um alerta para qualquer pessoa que encontre uma falsa sensação de segurança na estabilidade e previsibilidade. A pandemia destacou que, no século 21, a mudança acontece a uma velocidade sem precedentes, muitas vezes é imprevisível e pode ser fundamentalmente transformadora. Este novo normal está colocando uma pressão crescente sobre as instituições de ensino superior para acelerar a descoberta e a inovação no interesse da sociedade, especialmente na missão global de construir um futuro sustentável.

Como muitas de nossas universidades ao redor do mundo, a Universidade de Ciência e Tecnologia de Hong Kong (HKUST) adota a sustentabilidade como parte integrante de nosso plano de desenvolvimento estratégico. Isso começa com o reconhecimento de que os princípios embutidos no pensamento de sustentabilidade - criando as condições para as pessoas prosperarem, focando no valor de longo prazo em vez de ganhos de curto prazo e vivendo dentro de nossos limites planetários enquanto aprecia os diversos estágios de desenvolvimento de diferentes regiões - são as pedras de toque fundamentais que nos permitem medir o progresso em termos de impacto global positivo. Esses princípios influenciam ciências exatas, engenharia, negócios e desenvolvimento de políticas, como visto em nossa liderança de uma equipe internacional que identifica como a China pode ajustar sua estratégia geral de mix de energia para atingir um pico de carbono por volta de 2030.

A maioria das universidades agora reconhece que treinar os alunos para estarem preparados para os desafios do século 21 significa abandonar o ensino tradicional baseado em conteúdo e abraçar o aprendizado experimental ativo, onde os alunos adquirem habilidades para ajudá-los a resolver os tipos de desafios que encontrarão durante suas carreiras. Um roteiro de sustentabilidade é essencial: habilidades como análise de ciclo de vida, pensamento sistêmico e planejamento de cenários são competências interdisciplinares enraizadas no pensamento de sustentabilidade.


Em 2019, a International Sustainable Campus Network (ISCN) lançou um Campus como um Living Lab colaborativo para compartilhar ideias e estudos de caso como uma forma de facilitar o treinamento prático em sustentabilidade e a construção de habilidades. Na mesma linha, a HKUST lançou o Sustainable Smart Campus como uma iniciativa do Living Lab em 2018. O conceito é simples: precisamos de tecnologias inteligentes para resolver os problemas de sustentabilidade e precisamos desenvolver e encorajar a mentalidade certa para definir os guarda-corpos para criá-los.


Esta abordagem resultou no lançamento de cerca de 30 projetos financiados por universidades, incluindo a instalação de sensores internos de qualidade do ar para melhorar o bem-estar, sistemas de rastreamento acionados por IA para inventário de espécies de árvores e pássaros, nano-revestimentos multiuso com auto-limpeza para melhorar a eficiência do painel fotovoltaico, processos autônomos de tratamento de água cinza que agilizam a reciclagem de água e um gêmeo digital de todos os prédios do campus para uma plataforma digitalizada para operações simplificadas. Os objetivos de tais projetos são duplos: mover a inovação dos laboratórios de pesquisa para o campus como um campo de testes e avaliar a escalabilidade dessas ideias do campus para nossa cidade e além. Para os alunos, os projetos fornecem uma demonstração clara de como combinar inovação com uma mentalidade de sustentabilidade.


O COVID destacou nossos grandes desafios em vista dos estados díspares de diferentes regiões no que diz respeito a riqueza, desenvolvimento, acesso e tecnologia. Entendemos que isso significa que nossos esforços educacionais não podem apoiar apenas HK e a área da Grande Baía, mas também outras regiões menos desenvolvidas do mundo. Esta é uma importante missão da universidade; para transformar pesquisas em soluções reais e para educar futuros provedores de soluções. As universidades podem atuar como fortes forças de convocação que conectam negócios, indústria, governo e empreendedores para enfrentar os desafios de forma colaborativa.


Fazemos isso trabalhando com as autoridades locais na formulação de políticas baseadas na ciência para reduzir as emissões nas estradas e navios para melhorar a qualidade do ar de Hong Kong, fornecendo evidências para o desenvolvimento de estratégias e sendo um recurso confiável para os legisladores que desenvolvem nossa meta municipal para alcançar a neutralidade de carbono em 2050 . Nossas contribuições para regulamentações governamentais sobre controle de poluição para navios oceânicos levaram a uma influência mais ampla em regulamentações regionais semelhantes para os portos costeiros da China, beneficiando 20 milhões de pessoas. Essas colaborações têm o potencial de melhorar vidas, independentemente da riqueza e da situação econômica, e mostrar o que é possível usar os princípios da sustentabilidade como uma estrela guia.

Como instituições onde ocorre a reflexão sobre a sociedade, é responsabilidade das universidades capacitar nossos alunos com uma consciência mais profunda de como eles podem ajudar a moldar esse cenário em uma rápida mudança. Em vez de serem observadores passivos, as universidades podem estimular os estudantes a se tornarem “consumidores ativistas”, reconhecendo o poder de seus padrões de consumo para conduzir os mercados a resultados sociais e ambientais mais positivos. Em colaboração com as outras sete universidades com financiamento público em Hong Kong, estamos promovendo uma nova iniciativa ambiciosa chamada Programa de Consumidor Sustentável, com o objetivo de envolver mais de 100.000 estudantes na adoção de padrões de consumo responsável em alimentos, energia, água e outros consumíveis. De forma similar, os programas conjuntos desenvolvidos em parceria com a Associação de Universidades da Orla do Pacífico (APRU) e a Aliança de Universidades Asiáticas (AUA) visam criar cidadãos globais responsáveis ​​com o objetivo de salvaguardar e promover o bem-estar de todos. Da reciclagem de alimentos à apicultura urbana, encorajamos nossos membros como agentes de mudança e facilitadores.


Esta recente pandemia deixou claro como os perigos globais para a saúde afetam a todos e podem literalmente paralisar nossa comunidade global. Nenhum país, nenhuma sociedade e ninguém está isento desses impactos. Da mesma forma, os grandes desafios da mudança climática também nos forçam a nos concentrar na disponibilidade e no acesso a recursos, distribuição de riqueza e equidade entre regiões e sociedades. As universidades estão no seu melhor quando envolvem as partes interessadas em todo o espectro para colaboração e parceria, capacitam futuros líderes e promovem novas ideias, inovações e práticas. A sustentabilidade é mais do que uma prioridade para as universidades; é uma responsabilidade, um compromisso e uma chave para a melhoria da humanidade.

Fonte: World Economic Forum

Autor: Wei Shyy , presidente da Universidade de Ciência e Tecnologia de Hong Kong

Artigo Original: https://www.weforum.org/agenda/2021/07/universities-sustainability-hong-kong/utm_source=facebook&utm_medium=social_video&utm_term=1_1&utm_content=23259_finger_wrap_charges_phone&utm_campaign=social_video_2021

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